神奇金属止跌回升,全球电动车市场竟然都要指望它
http://www.schunk-it.com 2019-05-05 14:39:43 经济观察报

  经历了为期一年的低谷徘徊之后,钴金属在过去的一个月中迎来了久违的“小阳春”,钴的价格开始出现明显的回升,一个月内的涨幅超过10%。

  这给上游的资源开采商们重新带来了希望。过去三年,因为起伏巨大的价格差,这一小金属品种吊足了大宗商品市场参与者们的神经。

  新能源技术的飞快发展,让钴进入了人们的眼球。汽车、笔记本电脑、手机,每一块电池中都有钴的身影。

  这种涨幅或许不会是一个长久的现象,至少在目前阶段。包括上海千钴实业总经理王文涛、行业分析人士朱黎杰、潘超等人在内均预计,全球新能源汽车市场的爆发很可能发生在两年之后,届时,钴这一金属品种很可能迎来真正的狂欢——不过,前提是新能源电池的生产技术不会出现革命性的变化。

  欧亚资源集团CEO宋本认为,除去这一因素,中国新经济的持续发展,也将继续支持着这一金属需求的增长。

  在遥远的钴金属产地——非洲刚果金,来自欧洲、中亚以及中国的矿业企业们,已经为这场尚未到来的狂欢做好了准备。但他们或许也需要在狂欢到来之前,承受低谷中的阵痛。

  乐观的矿业公司

  欧亚资源集团CEO宋本坚信,从现在开始,钴的价格表现将会越来越好,不再令他失望。

  过去一个月,这一小金属品种开始摆脱长达一年之久的下探行情,逐步往上攀爬。

  欧亚资源集团是一家全球性的金属矿产开采供应商,钴是其重要的资源品种。在宋本看来,在中国,不仅电动车,所有需要钴的领域都增长很快,这给钴的需求带来了空间。根据乘用车市场信息联席会的数据,仅在过去一年,中国市场的电动车就增长了90.4%,达到99.3万辆,这带动了电池的增加,而钴则是电池组件中不可或缺的金属材料之一。

  4月25日,前来参见中国“一带一路”峰会的宋本告诉经济观察报,他预计,关于钴更大的需求会发生在下一年。“生产电动车需要提前一年筹备购买钴金属原料。从非洲把钴开采出来,运到约翰内斯堡,再通过海运运输至中国,由中国生产电池,并装至电动车内,再将电动车卖到消费者手里,这需要12个月的时间”,宋本向经济观察报介绍说。

  新能源汽车不是钴唯一的应用场景,尽管它的占比势必将越来越高。宋本认为,电子产品,飞机制造,化学品领域,这些领域的需求增长都很可观。甚至在医学领域,用在胯骨轴(髋关节)上的手术中也会运用到这一金属材料。“中国对于被称作‘超级合金’的这种金属需求增长很快,这在医学,飞机,武器等行业都有所体现,中国的精密工业品行业增长很快”,宋本说。

  但电动车依然是谈及钴的最关键因素。“现在的电动车的绝对量依然处于一个相比较小的数量级,但全球的气候和环境问题,将使得新能源汽车的需求势必进入一个爆发性增长的阶段,这将带动钴的更大的需求”,宋本说。

  从2016年底至2018年3月,钴的价格一路飙升,成为所有金属大宗商品中表现最为惊艳的品种。但从2018年4月开始,钴又开启了“跌跌不休”的行情,这种跌势一直持续了一年。

  持相对乐观态度的还有行业分析人士朱黎杰。朱黎杰向经济观察报表示,从需求端看,新能源的需求眼下保持着快速的增长,他预计2019年中国至少能卖出150万辆新能源汽车,此外,在工业品和手机方面,2018年的基数相对较低,大幅下滑的概率较低。从供给的角度,钴的库存暂时处于较低的状态。

  朱黎杰认为,中国的经济刺激政策对钴这一金属的需求端是有一定的提振作用。不过,也很难说,短期内钴能否重回高位,这需要根据外部条件的变化作出判断。

  上海千钴实业总经理王文涛认为,经历了前几年全球的产能投入,如今钴的市场供应量增幅很大,未来几年钴都会处于供大于求的局面,他判断,未来三年内,钴只有阶段性上涨,没有趋势性机会。

  联知金属分析师潘超则预测,钴金属的这一波“小高潮”将会很快落幕,钴将再次进入低谷徘徊的时期。“嘉能可此前的库存将很快流进市场”,潘超说,“至少两年后,新能源汽车市场才会爆发,因此钴还需要再跌上两年。”

  和欧亚资源集团一样,嘉能可是全球最大的钴金属供应商之一。在非洲刚果金(全球最大的钴金属产地),这些公司拥有产能巨大的钴矿。事实上,如果加上近年进入刚果金掘金的中国企业,钴金属的供应市场被认为已经处于饱和的状态。

  博弈

  宋本注意到,在“一带一路”峰会中,高层提及的“高质量增长”,如果对应到工业生产的领域,那就意味着更多的高端技术产品,更多的精密产品,更多的超级合金,也意味着,更多的钴会被需要。

  尽管,没有精确的数据用以衡量中国需求目前在全球钴消耗当中的占比,但可以肯定的是,中国是影响全球钴需求变动的关键地区之一,这是因为,无论在新能源汽车领域、手机还是工业品的生产和消费领域,中国都占据了巨大的体量。

  在宋本看来,受到中国低碳经济战略的驱动,有助低碳经济的钴处于持续的利好当中。不光是电动车类的新能源产能的增长,“去中心化”的整体大方向也会催生更多的能源工程。宋本认为,中国在新能源领域会扮演一个领头羊的角色,中国市场会保证这些金属原材料的需求。

  朱黎杰向经济观察报分析认为,发生于2016年—2017年的史无前例的钴金属上涨行情,是全球经济共振的结果——这既包含了全球其他地区的经济复苏,也包括了中国经济的好转。

  朱黎杰称,“历史高峰的出现,需要具备前提条件。首先,钴应用技术的发展还没有那么快(这意味着生产一辆车需要消耗较多的钴金属),其次经济持续上行,再者生产商没有大量库存的抛售。”

  目前,新能源汽车在钴的总消费量中占比只有不到20%。王文涛表示:“常远看,我们对新能源产业依然充满信心。我们预测,2021-2023年新能源汽车在全球市场的渗透率会开始加速。即便在此过程中,技术的进步使得钴的单位用量有所减少,但只要在使用,电动汽车基础增量起来,钴价就会跟着起来。”

  数据显示,目前全球新能源汽车的渗透率还不到5%,但公认的看法是,这一数字会随着新能源技术的日益进步不断地提高,这构成了影响钴需求的最大单一变量。

  朱黎杰认为,从三年或以上的中长期看,只要不发生技术革命使得钴的用量在目前的基础上继续下降,而钴的供给端控盘能力较强,那么长期钴金属的价格是有保障的,再创新高只是时间的问题。

  不过,朱黎杰也强调,不确定性也隐藏其中,技术的革命性变化正是最大的变量。目前,已经有中国的主流企业在研发新一代的电池技术,而这种电池技术试图不再倚赖代价昂贵的钴金属。

  “如果未来这一技术进入产业化的话,对于整个钴行业会带来毁灭性的打击。”朱黎杰说。

  2018年年末,欧亚资源集团开启了一处筹备已久的巨型钴金属矿的生产,宋本预期年产量能够达到14000吨,2020年可能会进一步达到24000吨,以现在的技术标准,这个数字意味着可以生产超过300万辆新能源汽车。

  潘超则听闻,来自另一家矿业巨头嘉能可的一批钴矿,将很快通过海运达到中国的市场。

  王文涛、朱黎杰、潘超等人士均预测,2020年之后,全球的新能源汽车势必进入爆发的临界点。现在,包括欧亚资源集团、嘉能可,以及大量来自中国的资源开采商,已经为此做足了准备。

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